斯蒂夫软磨硬泡,想让多尔顿先生把那张传单给他。他说他要把它贴在卧室的墙上。多尔顿先生不肯给他,但后来改变了主意。他把传单交给斯蒂夫时,把底下的地址裁掉了。

  放学后我们四个——我、斯蒂夫、阿兰·莫里斯和托米·琼斯——聚在院子里,仔细研究那张花里胡哨的传单。

  “这肯定是假的。”我说。

  “为什么?”阿兰问。

  “现在不让搞怪物表演了,”我对他说,“狼人和蛇娃好多年前就禁止了,多尔顿先生这么说的。”

  “这不是假的!”阿兰不服气地说。

  “你从哪儿弄来的?”托米问道。

  “我偷来的,”阿兰压低声音说,“他是我哥哥的。”阿兰的哥哥叫托尼·莫里斯,曾经是学校最厉害的小霸王,后来被开除了。他长得人高马大,样子非常难看。

  “你从托尼那里偷来的?”我惊讶地喘不过气来,“你想找死啊?”

  “他不会知道是我,”阿兰说,“他塞在裤兜里,妈妈把那条裤子扔进了洗衣机,。我把传单掏出来后,又往口袋里塞了一张白纸。他会以为纸上的字被洗掉了。”

  “聪明。”斯蒂夫点着头说。

  “托尼是从哪儿弄来的?”我问。

  “有一个家伙在巷子里分发的,”阿兰说,“是马戏团的一个演员,叫暮先生。”

  “就是那个带蜘蛛的人?”托米问道。

  “是啊,”阿兰回答,“但他当时并没有带蜘蛛。那是晚上,托尼从酒吧里出来往回走的时候。”托尼的年纪还小,酒吧不卖酒给他,但他和一些大男孩混在一起,他们给他买酒喝。“暮先生把传单给托尼,还告诉他,他们是一个巡回怪物马戏团,在世界各地的大小城镇偷偷表演。他说只有拿着传单的人才能买票,他们只把传单发给他们相信的人。拿到传单的人不能把演出的事告诉别人。我能摸得这么清楚,是因为托尼当时兴奋得要命——他一喝了酒就是那样——管不住自己的嘴巴。”

  “多少钱一张票?”斯蒂夫问。

  “十五镑一张。”阿兰说。

  “十五镑!”我们都喊了起来。

  “没有人会花十五磅去看一群怪物!”斯蒂夫哼着鼻子说。

  “我会的。”我说。

  “我也会。”托米表示同意。

  “还有我。”阿兰也积极响应。

  “不错,”斯蒂夫说,“问题是我们没有十五镑钱去往水里扔啊。所以这是纸上谈兵,对不对?”

  “什么叫纸上谈兵?”阿兰问道。

  “意思就是,我们根本买不起票,光空想买不买其实是白搭。”斯蒂夫解释道,“如果你知道自己不会买,你自然可以轻松地嚷嚷着要买。”

  “我们有多少钱?”阿兰问。

  “两便士半。”我笑着说。这是我父亲经常说的一句话。

  “我真想去,”托米悲哀地说,“它听起来太棒了。”他又开始研究那幅图画。

  “多尔顿先生认为它不是什么好东西。”阿兰说。

  “我就是那个意思,”托米说,“既然老师不喜欢,那肯定特别棒。凡是大人讨厌的东西,一般都是很精彩的。”

  “我们真的买不起吗?”我问,“说不定他们对小孩子可以减价呢。”

  “没准他们不许小孩自己去呢。”阿兰说,不过他还是告诉了我他有多少钱,“五镑七十便士。”

  “我有十二镑。”斯蒂夫说。

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  “我有六镑八十五便士。”托米说。

  “我有八镑二十五便士。”我告诉他们。“那么加起来一共是三十多镑,”我一边做着心算,一边说道,“我们明天就能领到零花钱,如果把钱凑在一起——”

  “可是票都差不多卖光了。”阿兰打断我的话说,“第一场演出是在昨天,到星期二就结束了。如果我们要去,就只能明天或者星期六去,别的晚上爸爸妈妈不会放我们出门的。那个把传单发给托尼的人说,这两个晚上的票差不多都卖光了。我们必须今晚就把票买来。”

  “可是,我们只有这么多钱呀。”我说,做出一副很勇敢的表情。

  “也许不一定。”斯蒂夫说,“我妈妈把一叠钞票放在家里的一个罐子里,我可以借一些先用着,等我们拿到零花钱再还回去。”

  “你的意思是偷?”我问。

  “我是说借,”他不高兴地说,“拿了不还才叫偷呢。你们认为怎么样?”

  “我们怎么才能买到票呢?”托米问道,“今天不是周末,大人不会让我们出去的。”

  “我可以溜出去,”斯蒂天说,“我负责卖票。”

  “可是多尔顿先生把地址裁掉了,”我提醒他,“你怎么知道到哪去买票呢?”

  “我记在脑子里了。”他得意的咧嘴一笑,“怎么,我们是整个晚上都站在这里找借口,还是现在就采取行动?”

  我们互相看了看,然后一个接一个地默默点了点头。

  “好吧,”斯蒂夫说,“我们赶紧回家,把钱拿出来,再在这里碰头。你们就对家里大人说你忘了一本书什么的。我们把钱凑在一起,不够的从我家里的钱罐里补齐。”

  “万一你偷不到——我的意思是借不到钱,怎么办呢?”我问。

  他耸了耸肩膀,“那就算了。可是不试怎么能知道呢?好了,赶快行动!”

  话音刚落,他就撒腿跑走了。片刻之后,托米、阿兰和我拿定了主意,也分头跑回家去了。

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