对于海鬼这东西,有很多不同的说法,有人说,这是海中的某种生物的所化;也有人说,那是淹死在海中的人的尸体变成的。

  海鬼就像是陆地上的孤魂一般,在海面上随波逐流,四处飘荡。一旦有过往船只,这些海鬼就会想方设法地寄附到上面。有些海鬼,由于长期累积的凶气太重,又无处消散,所以,一旦上船,就极有可能拉着全船的人为它陪葬。

  不过,大家并不用太担心,因为海鬼,并不每一艘船都能上的去。对于供养了船鬼船舶,它们都会敬而远之。

  我们这一次出海是捕捉海凶的,海凶与海鬼并不同,如果把海鬼比作小兵,那么海凶就是大将级别的。渔船遇上海鬼,一般都能安然脱险,而一旦遇上海凶,那十有八九就回不来了。

  拜完海神、船鬼,我们才回到屋中,与周海平老汉谈起了我们的打算。

  听说我们要去捕捉海凶,周海平还是露出的不可思议的神情。

  他把烟袋捏在手中道:“你们非去不可吗?”

  胡小易说:“为了救一个人的命,为了能震慑住一个湖凶,我们已经没有选择了。”

  “你们知道海凶藏在哪里吗?”

  我说:“据说是藏在冥海之中。”

  听我说完,周海平惊讶地看了我一眼:“你们知道冥海是一片什么样的海吗?”

  小招说:“对于冥海,《海内十洲记·聚窟洲》有记载:‘圆海,水正黑,而谓之冥海也。无风而洪波百丈。’不知道,是不是这个冥海?”

  周海平把烟袋在在桌子磕了两下,头也不抬道:“古今典籍中,冥海出现过多次。但是所有关于冥海的记载,都是传说。我还没听说有谁乘船进入冥海,又安然回来过的。如果你们打定主意,真想去冥海捕捉海凶,那么我只能尽力帮你们到这里了。”

  周海平除了给我们准备了一艘渔船,一些生活必需品意外,还给我们讲述了他所了解的关于冥海的一件事情。

  这件事,是村里的姓刘的一户人家的先人所讲述的。

  姓刘的这户人家的那个先人叫刘尚,是明朝时期的一个非常有名的造船工。

  据刘家的家谱记载,明朝永乐五年九月份,刘家的这个先人刘尚就随着郑和的船队,下了一次西洋。回来的时候,还得到了大量的金银封赏。至今,刘家还存有明朝永乐帝赐予的匾额。

  刘尚被选入船队中,并不是说他造船、修船的技艺有多高,而是这个人,会造鬼船。

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  刘家是一个世代制造鬼船的家族,他们懂得鬼船的设计,以及如何请那些神灵,那些小鬼上船,保佑整个船队的安全。

  在古代,一个大型的船队里面,包含着许多类型的船只,比如郑和下西洋的船队中,有指挥船、贸易船、后勤保障船、军战船、仪仗船,渡冥船等等。

  这里的渡冥船,指的就是鬼船。

  鬼船是一个大型船队中不可少的船只。这种船的存在,自然也有着它存在的功能。

  在古代,人们对于海洋知识的了解很少,而且也没有远航的经验,加之海上风云变幻莫测,所以行船,在一定意义上说是要看天色,要靠船队的运气的。

  而鬼船,就是船队中的一艘海神船。在船上,供奉着各种神灵,大鬼小鬼。一旦在海上遇到异变,鬼船就会发挥它驱邪避祸的作用。

  另外,古人相信冥海的存在,一旦误入冥海,船队就可以在鬼船的带领下,顺利通过,回到人间之海中。

  据说郑和第一次下西洋的时候,就是因为船队里少了一艘鬼船,而被海中的邪物引到了一片不明海域,遭受了重大损失的。

  事情的经过是这样的:明永乐三年,也就是公元1405年,郑和带领一批船队,准备下西洋,以交流各国,显示大明国威,开辟商贸路线。

  结果船队在行驶进南海海域之后发生了一件事,这件事,直接导致郑和第一次下西洋的失败。

  那是一天夜里,庞大的船队在风平浪静的还海上漂浮着,很多人都进入了梦乡。

  不知什么时候,海上开始起雾。

  南海,由于它特殊的地理位置,所以与他海域相比,起雾的时候特别多。在雾气中航船,是非常容易迷失方向的,更别说是在古代。

  为了防止船只在大雾中漂失散,指挥船就挂起几盏红灯笼,打出了所有船只靠拢的信号。其他船只见此,也挂起灯笼,这样,一传十,十传百,所有的船只都得到了这一信息,于是,船队很快就靠拢了。

  当船队靠拢之后,海上的雾气骤然增大了,甚至,船与船之间都无法看清。

  因为海水是流动的,船只一旦无法辨别周围的情况,很有可能发生碰撞。

  更要命的是,本来风平浪静的海面,忽然变得汹涌澎湃起来。瞬间,整个船队就像是一群无头的苍蝇,在海面上剧烈颠簸,左右摇摆,横冲直撞起来。

  巨浪的呼啸声,船体的撞击声,惊叫声,在暗海上,响成了一片!

  由于船的数量实在的太多,而且大小不一,性能不同,所以在相互的碰撞中,那些小型的,没有护甲的船只就被撞裂,甚至撞翻,撞沉;而那些体型较大的船只,或者军战船则幸免于难。

  过了一个多时辰,大海逐渐平静下来;海雾也消散了许多。

  指挥船上的人立刻下令,救援那些受损的船只上的人。

  在救援过程中,船员们发现小船损失了七八艘,但是船上的人只是受了轻伤,并无大碍。 就在船上的人感到兴庆的时候,有人来报说,最前面有一艘大船一直急速向前行驶着,早已脱离船队。而且,这艘船显得非常怪异,冲船上的人大喊,打停船信号,他们根本就不理睬。

  船上的指挥人员立刻下令,让最近的一艘战船追了上去,试图迫使那条船停下来。问问他们到底怎么回事。

  追出去好几里之后,那艘战船才追上前面的大船。靠近之后,战船上的船兵发现,对面的这艘船静悄悄的,上面灯火闪烁,可就是没有一个人影儿。

  船兵们觉得奇怪,于是就强行靠过去,搭上船板,上了那大条船。

  几个船兵上船之后,就开始走进船舱,寻找船上的人。可是,整条大船空空如也,船上的一百七十多个人,全都不见了!

  见此,所有的人觉得非常的不可思议,那些在风浪中被撞坏的船上的人都没事,这么大的一艘,完好无损的船上的人却不见了!而且还是一百七十多个人,连根头发丝都没留下,这简直难以想象!

  接着,船上的士兵又意识到另一个问题,既然船上没人,而且船帆已经落下,那么它为什么还能一直快速向前行驶呢?而与其并列的那艘战船,却是费了很大的力气才追上它的!

  种种怪异,让船上的船兵变得紧张起来,他们不敢耽搁,立刻返回到了战船上,迅速派人向指挥船报告了这件事。

  就在指挥船上的人都惊惑不解的时候,又有船兵来报,说是在那艘空船的前方,又出现了一艘大船。那艘大船,比船队中最大的船还要大出一倍多!

  指挥船上的人立刻坐上一艘小船,快速划过去查看。结果,眼前的那艘大船,彻底把他们惊呆住了!

  那艘船足有七八丈高,二十几丈长!除此之外,那船的形状还非常的特别,那是一个长方体的,一头大,一头小,整个儿看上去就如同是一副漂浮在海上的巨大的棺材!

  这艘诡异的大船,就这样静静地向前飘着,无声无息!

  当时,刘家的那个先人刘尚正在船上,他打破那种震惊之下的死寂道:“我们怕是遇上冥海的船了。”

  众人大骇,就问这到底是怎么回事?

  刘尚道:“冥海船,顾名思义,就是在冥海上行驶的船只。这种船,运送的不是人,而是海鬼,海妖之类的邪物。相传,冥船在海上有专门的航道。夜里的时候,冥船就会在这些航道上航行,搜集海里死去的生物的灵魂,当然也包括那些淹死在海上的人的魂魄。正是因此,晚间行船的时候,一定要小心。

  如果不小心走上冥船的航道,遇上冥船,整个船队就有可能被冥船带进冥海,再也出不来。

  方才,我们那条大船上的一百多个人,很可能就是被这艘冥船给带走了。”

  其他的人听后,觉得这个刘尚还真懂得一些东西,于是就问他:“现在我们该怎么办?”

  刘尚道:“虽然我们的船队里没有专门的渡冥船,但是为了以防万一,我已经做了一些准备。至于最后我们能不能出这冥海,那还得看天意。”

  那一刻,众人都后悔当初没听刘尚的建议,单独造一艘渡冥船。

  接下来刘尚就把船队中的一艘小船,临时改造成了一艘渡冥船。借助那艘渡冥船,船队才顺利返回到了世间的大海上。

  从这故事来看,要捉到海凶,我们必须有一条渡冥船来引航。可是,渡冥船只是一种传说中的船,别说现在没有,古时候是否存在过,还不一定呢!

  胡小易显然也意识到了这个问题,于是他就问周海平:“周老爷子,进入冥海,非得乘坐渡冥船吗?”

  周海平道:“你们知道渡冥船到底是一种什么样的船吗?”

  “不就是能渡过冥海的一种船?”

  周海平摇摇头:“那种船其实和我们平时所说的船,没什么区别,只不过那种船不是人来驾驭的,而是海鬼驾驭的。”

  “您是说……”听老周的话,这个问题似乎还有回旋的余地。

  “只要能捕捉到海鬼,就能造出渡冥船。”

  胡小易点了点头:“捉海鬼,其实并不难。驱使海鬼驾船,带我们进冥海,这就看你的了。”说着,胡小易望向我。

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