古兰国与上宁毗邻而居。只是两国的交界处是一片茫茫的沙海。气候炎热干旱,常年高温少雨。这里地势崎岖,人迹罕至,生长着一些低矮的灌木,蝎子、蜥蜴、蛇,频繁出没。这倒成了一道天然的屏障,两国多年一直相安无事。

  往东去,水草渐渐肥美,一座座城池拔地而起,熙熙攘攘的人流,道路两旁林立的商铺,不亚于上宁的繁华。

  古兰的现任君主南宫傲,年届四十,此人精明睿智,目光远大。自他继位以来,轻徭役、薄赋税,鼓励民众生产。在他的治理下,古兰国泰民安,生活富庶。他的皇后和嫔妃们为他生下十多位公主、皇子。不得不承认这位皇帝在龙椅上坐得十分的安逸和舒适。

  他膝下的儿女中,最为得宠的是皇后嫡出的皇子南宫逸尘和一位妃子所生的女儿南宫篱落。南宫逸尘是嫡出的长子,自小受尽万般宠爱。人聪明长得又非常英俊,提笔能写,跨马能战,年纪轻轻的,就成为了南宫傲的得力臂膀。他外祖家是古兰的开国功臣之后,在朝中有着显赫的地位。这样的出身、这样的人品,是太子的不二人选。可是皇上迟迟不肯给他封号,究其原因,竟然是这位皇子至今不曾娶妻。不但不曾娶妻,他府中连一位姬妾也没有。说他好男风吧,近身服侍的又都是百里挑一的美女。不仅大臣们迷惑不解,皇上、皇后也万分的头疼。宫中饮宴、四季赏景,他对欲与之亲近的女孩毫无嫌弃之态,彬彬有礼谈笑风生的与她们应酬。但是无论是哪一位名门闺秀,侯门贵女,他都一视同仁,看着和煦如风,实则拒人千里。

  南宫篱落是皇上的第七位公主。生的美艳大方,喜爱诗书,更喜欢习武。她的兵器是一条软鞭。喜欢归喜欢,她的武功却是平平,和她过招的左右不过是宫中的侍卫,哪一个敢和她真心打斗,只是哄她高兴。可是后宫中只有这一位文武双全的公主,皇上特别疼爱这个有几分泼辣的女儿,赐了“射月”的封号。

  听闻皇兄出使上宁,她便吵了要跟来。皇上担心路途遥远,又需在沙漠之中跋涉,不肯放行。她振振有辞的说:“父皇,宫中的人都说女儿是古兰最美的鲜花。女儿要在花儿开得最艳丽的时候,为父皇、为古兰争一份荣光。我国和上宁一直和睦相处,可是西越国经常侵犯我古兰的边境。西越人彪悍善战,兵强马壮,况且他们以骚扰、掠夺为乐,并不肯大举进攻。咱们若是以倾国之力抵抗,是杀鸡用了牛刀,若是任他们肆意胡为,又于您的威名有伤。女儿想随同皇兄出使上宁,不是为了欣赏他国的风情,是想在上宁和亲,我们若是有了上宁的支持,那西越就不敢轻举妄动了。”

  南宫傲从未想到,这个最宠爱的女儿愿意用自己的婚姻维护国家的安宁。公主和亲,是各国拉拢势力的常用手段,只是两国一旦反目成仇,公主的地位最为难堪。于两个国家,她都既是亲人又是仇敌。所以公主们宁愿在本国下嫁,也不愿意被选去和亲。独在异乡为异客的尊贵女子,在他国能得到真心的疼爱吗?

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  他是一个父亲,但他首先是一位帝王。按下心头的不舍,他终是点了头。

  择良辰挑吉日,古兰出使的队伍出发了。南宫逸尘想想就觉得好笑。南宫篱落几句深明大义的话语就打动了父皇,这妮子精着呢。西越是经常骚扰古兰的边境,不过是一股流寇而已。那帮土匪看准了两国的兵力都无心痛下杀手,他们居无定踪,神出鬼没的,越货但是轻易不杀人。官兵围剿,他们就消失的无影无踪。官兵退走,继续出来作恶。古兰头痛,西越更头痛,毕竟是西越的人,他们理亏。父皇老了,亲情牌打出来,那么容易就感动了。明明是这妮子明白,自己再受宠也无非是个庶出的公主,母亲的分位又不高,在古兰寻个驸马容易,寻个称心如意的就不容易了。妮子的眼界高,心气也高。在她之前还有四位公主未嫁,有嫡有庶,都比她年长。等轮到她嫁的时候,呵呵,候选人少之又少了。而和亲就不一样了。这不是战败国的和亲,公主没有可以依靠的国家,甚至没有应得的尊严,不过是讨好上邦的礼物。

  古兰和上宁关系和睦。皇上最宠爱的女儿主动和亲来了,上宁一定会待为上宾。皇室的子弟是首选,她做个正牌的王妃,不为过。如果没有适龄的皇子,那么上宁的皇上准备赐婚的一定是上宁最优秀的世家公子,为了在家世上相匹配,不委屈异国的公主,这位世家公子会在朝廷担任要职。怎么看,都比在古兰嫁的好。古兰哪一个世家比得上她的娘家权势大?为了防止外戚专权,驸马是有职无权的官位。哪如嫁到上宁,享受的是世代的荣宠。

  也好。她自己谋划好了前途,做哥哥的搭把手又何妨。她说的不错,只要她嫁的门户相当,对西越还是有几分震摄的。他不怕疆场厮杀,血染战袍,只是,一个女人能够解决的问题,又何必浪费他手下的精兵。只是上宁的几位皇子,都不是合适的人选啊。妮子的消息不够灵通啊。福王已经娶了正妃,堂堂的公主不能做妾室吧?那打的可是整个南宫家的脸。寿王年纪倒相当,可惜是一个病秧子,万万不可坑了她。宁王据说也订下了正妃,最小的四皇子年纪太小,不做考虑。

  那么只好另做打算了。既然嫁不了最尊贵的,那么何妨嫁给一个最优秀的。他怂恿她在宴会上使出十八般武艺,南宫家的人虽然是来和亲的。但他们是骄傲的,自己的妹妹美得确实像一朵花,何况,是带刺的玫瑰花。

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