• 第三十八章 失踪

  周氏脸色大变:“这……不可能!他晌午刚走,跟我说去龙源外祖家玩几天。”龙源是周氏的娘家。

  苏正山立刻派了两个人去找黄永康。此时,胡有生从黄汉元家翻出一个竹篮子,里面还夹着几片夹竹桃叶子。众人你看看我,我看看你,几乎可以肯定是黄汉元的大儿子黄永康下的毒手了。

  黄汉元此刻悔恨万分,不断地求黄胜祖饶了他儿子:“叔,为了赔银子,该卖的都卖了,大哥他们也和我分家了。您看我也有报应了……动不动就腰痛……叔,求求您……永康还是一个孩子,求您高抬贵手,饶他一命……”

  “这……我已经放了你一马了。我这一把年纪了,如今……”黄胜祖显得非常为难。

  “就是你这杀千刀的。平日叫你收收自己的脾气,总也不听。若不是你,永康会办这种糊涂事?……叔,求您饶了永康吧。”周氏一个接一个底磕头,血都流出来了。

  看到这里,黄锦内心也不是滋味,可怜天下父母心!但这这事的性质实在太恶劣了。恶意投毒,按律是要流放的!上次黄胜祖死里逃生,加上各种原因黄锦家愿意饶过黄汉元。但这次如何还不追究,村里人只会觉得她家好欺负。若是这样,以后随随便便一个人就可能直接对她家下毒手!

  所以面对黄汉元夫妇的告饶,黄锦家谁都没做声。周围的村民也只是觉得黄永康该严判!没有人为他求情。

  农村里,为点鸡毛蒜皮的小事就吵架的事情很常见,都像黄汉元这样杀人下毒的。这要是以后都学他,以后整个七里江都不得安宁了!

  众人一直等到天漆黑了,去找黄永康的几个人这才回来了。“我们去龙源问了,他根本没去过他外祖父家。沿路也打听过,没人看到过这样一个孩子进周家。”

  “……上哪去了……你要是有个三长两短的,娘可怎么过。”此刻,周氏内心极为复杂。她既希望黄永康能平平安安地回来,又担心回来后会被官府抓住。听到来人说没有找到黄永康,她不知道内心该庆幸,还是该担忧,只得呜呜地哭。

  黄锦他们知道此事一时半会没法了结,只得回去了。里正他们在黄家吃完,就急着赶回镇里去了。

  “岳父大人,我也该回去复命了。”胡有生本来想留在黄锦家住一夜,后来一想,得赶紧回去安排找人,于是连夜赶回了袁州府。

  吃过饭一家人围坐在正屋里,久久不散。

  彭氏忧心忡忡地说:“那小子平日里看起来就不是个老实的。老二媳妇,赶紧把各处门闩好了!别半夜摸进来杀人……”

  “唉!这是造的什么孽哟!”黄胜宗叹了一口气,“真是飞来横祸!”

  “汉光,这事按律该怎么判?”黄胜祖吧嗒了两口烟,眉头紧锁。

  “律令没有明确写毒死猪是咋判的。不过朝廷规定,毒杀耕牛是要罚钱、流放,甚至砍头的。所以我估计至少也要罚钱和流放。”

  听到不用砍头,黄胜祖松了一口气:“唉!冤冤相报何时了。此事等抓到人后就算了了,你们谁都不许再生事。一切以官府判决为准。”

  本朝太祖规定男子十六而娶,女子十四岁而嫁。黄永康虽然才十四岁,但在一般人的眼里,也算是成年了,可以谈婚论嫁了。

  “没抓到黄永康之前,你们这些孩子以后出门都不能挂单。”黄胜祖叮嘱了几次,家里几个孙儿都年纪不大,怕万一……就糟糕了。

  第二天黄正山又派了几个人出去找,但都没有任何消息。黄永康消失了,无影无踪的。

  没有抓到人,案子就一直拖着。

  黄汉元夫妇则时不时地会坐在村口哭一场,“我的傻儿子啊!你到底去哪里了?这是要逼死我们一家啊!老天爷你开开眼吧。”周氏试图装可怜,来换取众人的同情。

  “呸,老天要是开眼就该雷劈死他!这么狠心的东西,出来也是祸害人的。”村里有泼辣的妇人见不得周氏的装疯卖傻,当场就骂回去了。大家对他们都颇为不满:“教养出这样凶狠的儿子,可见这一家都不是好东西。”

  黄汉冝和黄汉春两兄弟,虽然早已经和黄汉元分了家,但毕竟是同胞兄弟,言语中,也跟着挨了不少骂。最后他们一寻思,他们一个在县府当衙役,一个正等着恩师举荐入仕,怕黄汉元一家的连累到自己。尤其黄汉春,极为担心黄永康的事情传出去了,恩师不肯举荐,就完了。兄弟两人一合计,请族长出马,把黄汉元一脉开除族谱了!

  临走,黄汉冝凑了五十两银子给黄汉元:“二弟,我们这也是没办法了啊!老三明年还要科考,若是稍有风声传出去,他这辈子就完了!就是我,也随时要准备卷铺盖走人啊!”

  黄汉元一家只得哭哭啼啼地离开了七里江。

  黄锦一家则小心翼翼地过了个把月,直到黄汉元一家都被赶出了七里江后,日子才算彻底恢复了平静。他们在猪栏上安了门,又抓了三头小猪仔养起来。

  这一晃就是五月初了。五月出二,黄锦、黄钟和黄镛几个孩子,一起提着篮子到了坝下里的山上,他们要来拔箸叶。

  箸叶就是粽叶,这种叶子有点像竹叶,不过是放大了N倍的竹叶。它生长在广袤的丛山峻岭中,气味芳香,是用来包粽子的最佳材料。当然,黄锦也听黄永福讲过,粽叶具有有清热止血、解毒消肿,治吐血、下血、小便不利、痈肿等功效,因此按前世的说法,这可是“天然绿色食品”,环保又健康的。

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  坝下里的山上粽叶生长的非常茂盛,黄锦他们很快就拔够了所需的粽叶。晌午的太阳,已经非常晒了。等拔完粽叶,黄镛提议去稠江里凉快一下。姐弟几个商量了下,禁不住水的诱惑,一起脱了鞋袜,到了江里去了。

  这里是稠江冲积的一个浅滩,有许多小石子。黄锦坐在水滩的石头上,小脚泡在水里,笑呵呵地看着黄钟和黄镛他们。乡下孩子没太多讲究,脱了衣服就下水的事情也很平常。

  “锦儿,我们来摸虾子吧。”黄钰提议。

  “好啊!”

  于是黄锦他们慢慢在浅滩的水里走,水非常清澈,能看到很多鱼时不时地在他们脚下游晃。黄锦轻轻地拿开水里的一块石头,就看到一只透明的虾子,大概有她的手指那么长。黄锦用手一扑!唉,虾子跑了!

  ……

  “锦儿,你们在干什么?还不快回去吃饭?”黄锦一回头,看到了黄仲谦。

  姐弟几个只得悻悻地回家了。

  “快吃饭吧,一会帮我包粽子。”何氏听到他们去水里玩了,嗔怪地看了一眼,也没多说啥。

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